Republicados de ScienceDaily (febrero 18, 2008) Ahora que los científicos han llegado a un consenso de que las emisiones de dióxido de carbono de las actividades humanas son la principal causa del calentamiento global, la siguiente pregunta es: ¿Cómo podemos detenemos? ¿Podemos recortar el carbono, o qué tenemos que ir de golpe? Según un nuevo estudio realizado por científicos de la Institución Carnegie, las medidas de reinserción social no va a hacer el trabajo. Para estabilizar el clima de nuestro planeta, tenemos que encontrar la manera de patear el hábito de carbono por completo.

En el estudio, que será publicado en la revista Geophysical Research Letters, los científicos del clima Ken Caldeira y Damon Matthews utilizaron un modelo de sistema de la Tierra en el Departamento de Ecología Global de la Institución Carnegie para simular la respuesta del clima de la Tierra a diferentes niveles de emisión de dióxido de carbono en la próxima 500 años. El modelo, un sofisticado programa informático desarrollado en la Universidad de Victoria, Canadá, tiene en cuenta el flujo de calor entre la atmósfera y los océanos, así como otros factores tales como la absorción de dióxido de carbono por la vegetación de la tierra, en sus cálculos.

Este es el primer estudio de revisión inter pares para investigar qué nivel de emisiones de dióxido de carbono sería necesaria para evitar un mayor calentamiento de nuestro planeta.

"La mayoría de los debates científicos y políticos acerca de evitar el cambio climático se han centrado en lo que las emisiones serían necesarias para estabilizar los gases de invernadero en la atmósfera", dice Caldeira. "Pero la estabilización de gases de efecto invernadero no se puede equiparar a un clima estable. Estudiamos lo emisiones sería necesario para estabilizar el clima en el futuro previsible ".

Los científicos investigaron los cambios climáticos cuánto como resultado de cada emisión individual de dióxido de carbono, y encontraron que cada incremento de emisiones conduce a otro incremento de calentamiento. Así pues, si queremos evitar el calentamiento adicional, tenemos que evitar emisiones adicionales.

Con emisiones ponen a cero en las simulaciones, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera cayó lentamente como carbono "sumideros", tales como los océanos y la vegetación terrestre absorbe el gas. Sorprendentemente, sin embargo, el modelo predijo que las temperaturas globales se mantendrán altos durante al menos 500 años después de las emisiones de dióxido de carbono cesaron.

Del mismo modo que una sartén de hierro se mantendrá caliente y mantener la cocina después de apagado, el calor de la hornilla de la estufa que tuvo lugar en los océanos mantendrá el clima cálido, incluso como el efecto de calentamiento de los gases de efecto invernadero disminuye. La adición de más gases de efecto invernadero, aunque a un ritmo menor que el de hoy, empeoraría la situación y los efectos persistirían durante siglos.

"¿Y si fuéramos a descubrir mañana que una catástrofe climática era inminente si nuestro planeta se calienta más lejos Para reducir las emisiones suficientes para evitar esta catástrofe, tendríamos que cortar cerca de cero? - Y de inmediato", dice Caldeira.

Las emisiones de dióxido de carbono globales y las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico están creciendo a un ritmo récord. Incluso si pudiéramos congelar las emisiones a los niveles de hoy en día, las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico continuarían aumentando. Si pudiéramos estabilizar las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono, lo que requeriría profundos recortes en las emisiones, la Tierra seguirá calentando. Matthews y Caldeira encontraron que para prevenir la Tierra se caliente aún más, las emisiones de dióxido de carbono sería, efectivamente, tienen que ser eliminados.

Si bien la eliminación de las emisiones de dióxido de carbono puede parecer una idea radical, Caldeira lo ve como un objetivo factible. "Simplemente no es tan difícil resolver los desafíos tecnológicos", dice. “Podemos desarrollar e implementar turbinas eólicas, automóviles eléctricos, etc., y vivir bien sin dañar el medio ambiente. El futuro puede ser mejor que el presente, pero tenemos que tomar medidas para comenzar a patear el CO2 hábito ahora, así que no necesitaremos irnos de pavo frío más tarde ".

Diario de referencia: Matthews, HD, y K. Caldeira (2008), estabilización del clima requiere emisiones próximas a cero, Geophysical Research Letters, DOI: 10.1029 / 2007GL032388, en prensa.

Precaution.org | La estabilización del clima requiere emisiones próximas a cero

AGU.org | RESUMEN: La estabilización del clima requiere emisiones próximas a cero